Magazín pro ženy, které už vědí, o čem je život
Smrtící Tylenol: Kdo otrávil lék na bolest?
Freepik, jcomp
Volný čas / Krimi čtení

Smrtící Tylenol: Kdo otrávil lék na bolest?

datum: 18. 7. 2022 0:05 autor: Hana Lorencová
Sedm lidí, kteří v září 1982 náhle zemřeli v okolí Chicaga, spojovala jediná věc: krátce před smrtí si vzali kapsli extra silného Tylenolu.

První byla Mary

Dvanáctiletá dívka Mary Kellermanová z Elk Grove Village na předměstí Chicaga se 29. září 1982 brzy ráno vzbudila se silnou bolestí v krku, zároveň se jí spustila rýma. Rodiče reagovali jako vždy a dali dceři extra silný Tylenol (lék obsahující paracetamol).

Netušili, že v tomto balení byly všechny kapsle napuštěny vysoce jedovatým kyanidem draselným. Mary se neulevilo, ale právě naopak. Přidala se nevolnost, bolesti hlavy a poruchy dýchání. Než přijela záchranka, zemřela.

(zdroj: Johnson & Johnson)

Téhož dne zemřel sedmadvacetiletý poštovní zaměstnanec Adam Janus z Arlington Heights ve státě Illinois. Nejprve to vypadalo jako masivní srdeční infarkt, ale ukázalo se, že šlo rovněž o otravu kyanidem.

Jeho bratr Stanley a švagrová Theresa spěchali k němu domů, aby své blízké utěšili. Šok, vyčerpání a stres způsobil u obou mladých lidí pulzující bolest hlavy. Všimli si, že v Adamově bytě je otevřená lahvička s Tylenolem, tak si každý z nich vzal po jedné kapsli. Pětadvacetiletý Stanley zemřel ještě téhož dne a teprve devatenáctiletá Theresa o dva dny později.

Během několika následujících dní došlo k dalším třem podivným úmrtím: Mary McFarlandová z Elmhurstu v Illinois, Paula Princeová z Chicaga a Mary Weinerová z Winfieldu v Illinois. Ukázalo se, že všechny užily Tylenol krátce před smrtí.


Antoinette Scieri: Vraždící zdravotní sestra

Do kapslí někdo přidal jed

Právě tehdy, na začátku října 1982, vyšetřovatelé zjistili souvislost mezi úmrtími na otravu a Tylenolem, v té době nejprodávanějším lékem proti bolesti bez lékařského předpisu ve Spojených státech. Želatinové tobolky byly obzvláště oblíbené, protože byly klouzavé a snadno se polykaly.

Jakmile se ukázalo, že Tylenol obsahoval kyanid draselný, prostřednictvím médií, veřejných hlášení a letáků policie varovala obyvatele v oblasti Chicaga před používáním Tylenolu.  

K přimíchání kyanidu došlo až poté, co bedny Tylenolu opustily továrnu. Kontaminované kapsle byly vyrobeny na dvou různých místech – v Pensylvánii a v Texasu. Policie vyslovila hypotézu, že někdo musel vzít lahvičky z regálů místních obchodů s potravinami a lékáren v oblasti Chicaga, doplnit kapsle jedem a pak obnovená balení vrátit na pulty, aby si je mohly koupit nic netušící oběti.


Philip Henry Cross: Kvůli milence otrávil manželku

Rychlá reakce výrobce

Tylenol vyráběla společnost McNeil Consumer Products, dceřiná společnost farmaceutického gigantu Johnson & Johnson. Ke cti této společnosti slouží, že se aktivně zapojila do mediální komunikace a okamžitě vyzvala k masivnímu stažení více než 31 milionů lahviček Tylenolu z oběhu.

Počátkem října byly kontaminované tobolky objeveny v několika dalších obchodech s potravinami a lékárnách v oblasti Chicaga, ale naštěstí ještě nebyly prodány ani spotřebovány. McNeill a Johnson & Johnson nabídli náhradní kapsle těm, kteří odevzdali již zakoupené tablety, a odměnu pro každého, kdo by měl informace vedoucí k dopadení osoby nebo osob zapojených do těchto náhodných vražd.


Martha Marková: Vraždila z chamtivosti

Vyděrač, který (ne)vraždil?

Společnost Johnson & Johnson obdržela dopis od muže jménem James Lewis, který požadoval 1 milión dolarů výměnou za zastavení otrav. Po dlouhé hře na kočku a myš policie a federální vyšetřovatelé zjistili, že Lewis žije v New Yorku a nemá žádné prokazatelné vazby na chicagské události.

Údajným důvodem zaslání vyděračského dopisu byl úmysl obrátit pozornost úřadů na bývalého zaměstnavatele manželky, tedy společnost Johnson & Johnson. Přesto byl obviněn za vydírání a odsouzen k 20 letům vězení. Nakonec si odseděl pouhých 13 let a byl propuštěn roku 1995. Odpovědnost za otravy odmítl.

A tak dodnes zůstává záhadou, kdo byl pachatelem. Nebo jich snad bylo víc?


Anna Margaretha Zwanzigerová: Nikdo neví, proč zabíjela

Nové obaly, lepší ochrana

Před sérií úmrtí v roce 1982 kontroloval Tylenol více než 35 % trhu s volně prodejnými léky proti bolesti; jen několik týdnů po vraždách se toto číslo propadlo na méně než 8 %. Zoufalá situace vyžadovala od vedení společnosti Johnson & Johnson rychlou a autoritativní reakci.

Firma zavedla nový obal chráněný proti manipulaci, který obsahoval fóliové pečeti a další prvky, díky nimž by případnou manipulaci s krabičkou zákazník okamžitě poznal. Tyto ochranné obaly se brzy staly průmyslovým standardem pro všechny volně prodejné léky.

Tato tragická událost přinesla něco pozitivního. Inspirovala řadu důležitých kroků k tomu, aby volně prodejné léky byly bezpečnější (i když nikdy ne stoprocentně bezpečné) pro stovky milionů lidí, kteří si je každoročně kupují.


Zaujal vás tento článek? Pokud chcete mít jistotu, že vám žádný další neunikne, sledujte nás na Facebooku!

Další články z rubriky

Jack Rozparovač: Najde se někdy?

Jack Rozparovač: Najde se někdy?

Autor: Hana Lorencová, Datum: 20. 1. 2023 0:05

Jack Rozparovač v roce 1888 terorizoval Londýn, zabil nejméně pět žen a jejich těla zohavil…

Betty Lou Beets: Černá vdova, nebo týraná žena?

Betty Lou Beets: Černá vdova, nebo týraná žena?

Autor: Hana Lorencová, Datum: 14. 1. 2023 0:05

Za svůj život stála šestkrát za oltářem. Jednomu z manželů řekla své „ano“ dokonce dvakrát. Jménem…

Juliet Marion Hulme a Pauline Rieper-Parker: Vraždící puberťačky

Juliet Marion Hulme a Pauline Rieper-Parker: Vraždící puberťačky

Autor: Hana Lorencová, Datum: 13. 1. 2023 0:05

V první polovině 50. let byla spisovatelka kriminálních románů Anne Perry známá ještě jako Juliet…

Cecile Bombeeková: Vraždící jeptiška

Cecile Bombeeková: Vraždící jeptiška

Autor: Hana Lorencová, Datum: 8. 1. 2023 0:05

Byla to náhoda? Nebo se za vysokou úmrtností na geriatrickém oddělení veřejné nemocnice s 38 lůžky…

Raymond Fernandez a Martha Becková: Vraždící dvojice

Raymond Fernandez a Martha Becková: Vraždící dvojice

Autor: Hana Lorencová, Datum: 6. 1. 2023 0:05

Byl to divný pár. Drobný muž, který pleš zakrýval parukou, a obézní žena, která neměla problém…

Když se Santa nedíval aneb 5 amerických vánočních zločinů

Když se Santa nedíval aneb 5 amerických vánočních zločinů

Autor: Hana Lorencová, Datum: 23. 12. 2022 0:05

Vánoce jsou obdobím radosti, veselí a šťastných setkání. Přesto se i během nejkrásnějších svátků v…

Eric Borel: Teprve šestnáctiletý vrah

Eric Borel: Teprve šestnáctiletý vrah

Autor: Hana Lorencová, Datum: 17. 12. 2022 0:05

Bylo mu teprve šestnáct let, když Eric Borel 23. září 1995 vyvraždil svou rodinu, matku,…

Anna Månsdotter: Incestní vztah mezi matkou a synem vedl k vraždě

Anna Månsdotter: Incestní vztah mezi matkou a synem vedl k vraždě

Autor: Hana Lorencová, Datum: 16. 12. 2022 0:05

Byla poslední ženou, která byla ve Švédsku popravena. Příběh Anny Månsdotter měl ve své době velkou…

Tip šéfredaktorky

Frances Clevelandová (†83): Nejmladší americká první dáma

11. 1. 2023 0:05 autor Markéta Vavřinová