Magazín pro ženy, které už vědí, o čem je život
Dian Fossey (†53): Zabila ji láska ke gorilám
Flickr
Inspirace / Osudy

Dian Fossey (†53): Zabila ji láska ke gorilám

datum: 12. 8. 2021 0:05 autor: Jana Vavřinová
Aby získala legendární vědkyně přízeň goril, o nichž prováděla letitý výzkum, předstírala, že je jednou z nich. Nejednou si tak připadala jako blázen, třeba když se jako ony rytmicky tloukla do hrudi nebo před nimi žvýkala stonek celeru a tvářila se, jako by to bylo to nejchutnější jídlo na světě.

Díky důvěře, kterou si tak od nich postupně získala, a také díky vytrvalému boji s pytláky, se Dian Fossey podařilo ochránit gorily horské před vyhynutím. Samu sebe už nezachránila.

O zvířata se zajímala od dětství

Dian Fossey se narodila 16. ledna 1932 ve slunném San Francisku. Její rodiče se rozvedli, když jí bylo šest. Od té doby vyrůstala s matkou Kathryn a jejím novým manželem.

Podle školních záznamů byla Dian vynikající studentkou a už od útlého věku se nesmírně zajímala o zvířata. Jejím prvním domácím „mazlíčkem“ byla zlatá akvarijní rybka. Hned v první třídě se začala dívka učit jezdit na koni a na střední škole se stala členkou jezdeckého týmu.

Vzepřela se nevlastnímu otci

Na popud svého přísného nevlastního otce, bohatého podnikatele Richarda Price, se zapsala na podnikatelský kurz na College of Marin. Po prvních dvou semestrech jela na prázdniny do Montany, kde pracovala na ranči a starala se o zvířata.

Právě tam se rozhodla, že změní obor i školu a podala si přihlášku na přípravný veterinární kurz na Kalifornské univerzitě v Davisu. Nejenže jí škola nešla podle jejích představ (zápasila s fyzikou a chemií), tak ji i rodiče kvůli jejímu rozhodnutí přestali finančně podporovat, a musela si začít vydělávat na živobytí.

Proto znovu změnila své studijní zaměření a přestoupila na San Jose State College, aby studovala ergoterapii. V roce 1954 získala bakalářský titul. Jako stážistka pak prováděla ergoterapeutické vyšetření u pacientů s tuberkulózou a posléze na oddělení pediatrie.

Cesta do Afriky

Když bylo Dian třicet jedna let, vybrala své celoživotní úspory (asi 8 000 dolarů), vzala si půjčku v bance a naplánovala si sedmitýdenní cestu do Keni, Tanzanie, Konga a Zimbabwe.

Během svého putování africkou divočinou a národními parky se seznámila s britským paleoantropologem Louisem Leakeyem. Pod jeho záštitou již probíhal dlouhodobý výzkum šimpanzů, který vedla známá primatoložka Jane Goodall. 

Podobný výzkum, ale s gorilami horskými v Demokratické republice Kongo nabídl Leakey o tři roky později i Dian. Přijala ho. Kvůli konfliktům v zemi ale přesídlila do sousední Rwandy, kde si roku 1967 zřídila malou výzkumnou stanici v oblasti Karisoke.

Osmnáct let mezi gorilami

Nakonec v sopečných horách zvaných Virunga, které byly jedním z posledních míst, kde ohrožené gorily horské žily, strávila téměř jako poustevnice osmnáct let. Díky trpělivé snaze se Fossey postupně povedlo, že si gorily na její přítomnost přivykly.

Z bezprostřední blízkosti tak mohla čerpat poznatky o jejich návycích, komunikaci a sociální struktuře v jejich společenství. Právě toto pozorování se stalo základem její disertační práce s názvem Chování horské gorily.

„Můžu se k nim přiblížit na několik stop. Někteří mladí dospělí se dostali ještě blíž, vzali si řemínek mého fotoaparátu a prozkoumali sponu na batohu. Jeden si dokonce hrál s tkaničkami od mých bot,“ napsala Fossey pro National Geographic.

Po získání diplomu ze zoologie na University of Cambridge v Anglii roku 1974 se Dian vrátila do Rwandy.

Tažení proti pytlákům

Společně s dobrovolníky z řad studentů se kromě provádění širšího výzkumu primátů zabývala aktivním bojem proti pytlákům. Jelikož s nimi nebyla rozumná řeč, začala Fossey lovce zvířat zastrašovat a vydírat.

Když nějakého chytla při činu, byla se svou skupinkou asistentů schopna zadržet jeho dobytek jako výkupné, spálit mu lovecký tábor nebo údajně i vzít jeho dítě jako rukojmí.

„Aby vyděsila pytláky, zakrývala si tvář maskou a předstírala, že praktikuje černou magii,“ prozradila editorka Dianiných knih.

Před manželstvím dala přednost opicím

Když žila v 60. letech v Louisville, chodila s Franzem Forresterem. Během své první návštěvy Afriky se zamilovala do jeho bratra Alexie. Po několika letech se pár zasnoubil. K svatbě ale nikdy nedošlo, protože si Dian uvědomila, že není připravena stát se ženou v domácnosti a zanechat svůj výzkum goril. Snoubenci se poté rozešli.

V roce 1969 se seznámila s fotografem časopisu National Geographic Bobem Campbellem, který jel do Rwandy fotografovat gorily. Jejich románek ztroskotal o rok později. Bob byl totiž ženatý a slib, že se s manželkou rozvede, nesplnil. Nějaký čas po rozchodu Dian zjistila, že je těhotná. Bohužel ale dítě nedonosila. Jestli měl být otcem právě Cambell, není jisté.

Její smrt zůstává tajemstvím

Vedle svého převratného výzkumu goril horských je Fossey snad ještě více známá svou tragickou smrtí. 26. prosince 1985 byla ve své chýši ve rwandském výzkumném táboře nalezena mrtvá.

Příčinou smrti byla rána mačetou do hlavy. Za jejího vraha byl rwandským soudem považován její asistent Wayn McGuire, který její bezvládné tělo v tratolišti krve nalezl. Trest smrti, ke kterému byl odsouzený, si neodpykal. Před usvědčením uprchl ze země. Totožnost skutečného vraha zůstává dodnes neznámá.

Vědkyně byla pohřbena v nedalekých horách vedle hrobu svého oblíbeného gorilího samce Digit, kterého o deset let dřívě brutálně zabili pytláci.

„Když si uvědomíme cenu všeho živého, budeme méně lpět na minulosti a můžeme se tak více soustředit na záchranu budoucnosti,“ zní jeden z posledních Dianiných zápisků v jejím deníku.


Zaujal vás tento článek? Pokud chcete mít jistotu, že vám žádný další neunikne, sledujte nás na Facebooku!

Další články z rubriky

Sidney Poitier (†94): Hádej, kdo přijde na večeři?

Sidney Poitier (†94): Hádej, kdo přijde na večeři?

Autor: Markéta Vavřinová, Datum: 5. 2. 2023 0:05

Do šestnácti let téměř neuměl číst a psát. Přestože Sidney Poitier, první černošský herec, který…

Arthur Miller (†89): Odmítl se starat o syna s Downovým syndromem

Arthur Miller (†89): Odmítl se starat o syna s Downovým syndromem

Autor: Anna Vágnerová, Datum: 4. 2. 2023 0:05

Byl víc než slavným dramatikem, pro mnoho Američanů se Arthur Miller stal „hlasem svědomí“. Jak si…

Mikuláš Koperník (†70): Muž, který „rozpohyboval“ planety

Mikuláš Koperník (†70): Muž, který „rozpohyboval“ planety

Autor: Anna Vágnerová, Datum: 16. 1. 2023 0:05

Otec moderní astronomie. I tak se Mikuláši Koperníkovi někdy říká. Jako první evropský vědec…

Frances Clevelandová (†83): Nejmladší americká první dáma

Frances Clevelandová (†83): Nejmladší americká první dáma

Autor: Markéta Vavřinová, Datum: 11. 1. 2023 0:05

Byla nejmladší první dámou v americké historii, první nevěstou, která se provdala za úřadujícího…

Samuel Morse (†80): Malíř, který vynalezl telegraf

Samuel Morse (†80): Malíř, který vynalezl telegraf

Autor: Anna Vágnerová, Datum: 10. 1. 2023 0:05

Nejprve si vybudoval pověst vynikajícího malíře-portrétisty. Ve čtyřiceti letech se Samuel Morse…

Ranija: Taková moderní královna

Ranija: Taková moderní královna

Autor: Markéta Vavřinová, Datum: 3. 1. 2023 0:05

Více než 7 milionů jejích fanoušků na Instagramu obdivovalo na přelomu roku fotografii jordánské…

Kate Moss (48): Modelingová průšvihářka

Kate Moss (48): Modelingová průšvihářka

Autor: Anna Vágnerová, Datum: 26. 12. 2022 0:05

Se svou neuvěřitelně štíhlou (podle některých anorektickou) postavou vzbudila ve světě modelingu…

Humphrey Bogart (†57) a Lauren Bacallová (†89): Láska z filmového plátna se stala skutečností

Humphrey Bogart (†57) a Lauren Bacallová (†89): Láska z filmového plátna se stala skutečností

Autor: Markéta Vavřinová, Datum: 25. 12. 2022 0:05

Milostný románek mezi herci Humphreym Bogartem a Lauren Bacallovou zůstal v historii zapsán jako…

Tip šéfredaktorky

Frances Clevelandová (†83): Nejmladší americká první dáma

11. 1. 2023 0:05 autor Markéta Vavřinová